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区块链头条观察 | 能源损耗会成为比特币的最大阻碍吗?

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分析:“庶民的盛宴”,Chia挖矿全解析

目前Chia还处于早期红利阶段,在FOMO情绪的带动下,Chia的火爆还会持续一段时间。

4月22日,在世界地球日的前一天,Twitter CEO杰克多西发推文表示,“比特币激励了可再生能源。”这是违反直觉的、具有争议的观点,因为加密货币批评家和环保主义者们一直在声讨比特币耗费了过多的电力。

因此,为了支持比特币实际上对环境有利的观点,杰克多西分享了Square的新白皮书,该白皮书指出,“比特币挖矿为加速全球能源向可再生能源的过渡提供了机会,并且可以激励对太阳能系统的投资。”

 

该推文不仅获得了1.7万点赞,而且还得到了马斯克的回复——“确实”。今年年初,马斯克一直在向加密货币示好,并且在2月份宣布特斯拉购买了价值15亿美元的比特币,并将接受比特币作为付款方式。仅仅3个多月后,马斯克又改变了主意,于5月12日宣布特斯拉暂停支持比特币购车,也成为了比特币价格暴跌的导火索。马斯克在一份声明中解释说,他和特斯拉“对使用化石燃料(尤其是煤炭)进行比特币挖矿和转账的迅速增长感到担忧。加密货币在许多层面上都是一个好主意,我们相信它具有光明的未来,但它不应该给环境带来巨大的代价。”

 

01

关于比特币能源消耗的争论仍在继续

 

马斯克对比特币反复无常的态度已经使其成为了目前加密货币舆论的焦点。客观上来说,比特币、NFT和加密货币背后的核心技术和数字稀缺性正在得到认可,未来将在人们的生活中得到更多的体现。那么,比特币对环境到底是福音还是威胁呢?

 

 

目前,更广泛接受的观点是,比特币不利于环境保护。毫无疑问,比特币网络需要大量的能源来维系——其核心吸引力在于安全性,数百万台不断竞争解决难题的计算机为网络提供了安全保障,这需要消耗大量的电力。根据国际能源机构(IEA)的数据,比特币挖矿在2019年消耗了50-70兆瓦时的电量,大约相当于瑞士的耗电水平。剑桥比特币电力消耗指数表明,如果矿工以目前的速度继续发展,今年的比特币总耗电量可能激增至130兆瓦时以上。相比之下,微软和谷歌等公司去年的用电量仅为10兆瓦时和12兆瓦时。在大多数情况下,电力消耗与碳排放密切相关,因为部分比特币矿工仍在从燃烧碳氢化合物中获取能量。

比特币倡导者承认以上这些客观数据的真实性,但是他们认为数据具有误导性。也就是说,比特币利用其所消耗的能源创造了相应价值,情况远没有反对者所说的那么严重。他们认为比特币将成为一股强大的力量,使用的能源也将更加环保,比特币网络可靠的经济激励将有助于使可再生能源如太阳能和风能更加经济——Square白皮书也详细解释了这一趋势。

 

 

首先,比特币支持者认为,消耗能源与向大气中释放碳排放并不相同,而比特币挖矿的碳排放量很少。例如,根据国际能源署(IEA)的估计,瑞士的二氧化碳排放量几乎是比特币的2倍甚至3倍。原因是,比特币矿机大多数由零碳源(尤其是水力发电)提供能源,而中国大多数比特币矿工都使用水电,因为水电是最便宜的可靠电源,成本比煤炭发电廉价。尽管关于比特币矿工的电力来源的数据较少,但数字资产投资公司CoinShares曾花费了数十万美元研究该问题,得出的结论是比特币挖矿中使用的能源中有74%来自可再生资源。

而且这一比例可能会继续增长。太阳能和风能等可再生能源非常廉价,且价格还在持续下降,这对加密挖矿行业具有很大的吸引力。今年4月初,由非营利组织和区块链公司组成的联盟发起了《加密气候协议》,目标是到2025年使用100%可再生能源为整个行业提供能源,并在2040年达到零排放。已购入数亿美元比特币的Square公司于去年12月就启动了“比特币清洁能源计划”,旨在促进比特币挖矿使用清洁能源。

CoinShares是《加密气候协议》的创始成员之一,其首席战略官Meltem Demirors表示,作为一个私营企业,CoinShares将竭尽所能改善这一问题。她对比特币受到的不公正批评感到不解,她说,“这些批评家乘坐飞机时,并没有购买碳补偿,却把冰川融化归咎于比特币能耗,这很荒谬。”

比特币支持者还指出,比特币网络的价值与其他任何行业一样,都利用能源创造了经济价值。富达集团(Fidelity)发言人Jeff Cathie指出,“虽然比特币挖矿确实消耗能源,但问题在于,使用能源来保护比特币网络和处理交易是否具有意义?答案是肯定的。比特币网络的价值存储和转移为其持有者实现了价值。”

比特币环保案例的最佳形式是,通过给发电公司(尤其是可再生能源)提供一种简单的方法使能源货币化,而这些多余的电力原本是会被浪费掉的。例如,风力发电设备在电力需求较低的夜晚产生的电能会达到峰值。或者,阳光充足时期的太阳能发电设备,发电量往往能超过消费者的需求。再比如,处于春季洪水期间的水力发电项目能够产生比平时更多的电力。在所有这些现实情况下,产生的电力都是过剩的,从而阻碍了电力公司的盈利能力。但是,如果这些电力公司将部分廉价电能出售给比特币矿工,那将是双赢局面:双方都能赚更多的钱,而且整个过程不产生碳排放。

这种逻辑甚至蔓延到了石油和天然气行业。去年,在新冠疫情初期,燃料的需求迅速下降,能源市场出现了大崩溃,以至于某些石油价格甚至短暂地变成了负数。天然气价格暴跌,导致运输或储存天然气要比出售天然气花费更多成本。许多能源生产商的反应是将其直接燃烧掉。在得克萨斯州至北达科他州的产油区,地平线上经常可见到这种燃烧石油或天然气的浓烟。尽管这属于极端事例,但在没有简便或经济的方法来销售石油钻探产生的能源的情况下,直接燃烧是该行业的标准做法。

对于比特币矿工而言,这种显然是利用廉价能源为计算设备供电的机会,同时可以减少进入大气的碳排放。Castle Island Ventures是一家专注于数字资产的风投基金,其创始合伙人Nic Carter说,“比特币就像一块海绵,可以吸收这些能量。”Crusoe Energy Systems是一家专门利用多余天然气进行加密挖矿和其他数据中心的公司,上个月,该公司融资1.28亿美元,将其运营扩大到100多个站点。这些过剩的能源的碳排放可以由比特币挖矿来吸纳,据估算,仅靠这些过剩的天然气能源就可以为比特币提供足够的电力。

当然,反对者认为,这是在激励和支持化石燃料生产者。但是,鉴于石油和天然气行业将在人类社会继续存在一段时间,即便以这种方式减轻损害仍然是非常有意义的。

 

02

如何解决比特币的能源损耗问题?

 

比特币可以被视为终极的能源补贴,这是一种即插即用的机制,可将过剩电源直接转化为货币,否则能源会白白浪费掉。当电网闲置时(通常是夜间到早上高峰时段之前),比特币矿工可以将能源消耗保持在最佳水平,从而节省了电力公司反复上下调节功率所需的支出。换句话说,比特币可以使能源生产商在巡航控制下运行,而不是走走停停,浪费能源。

 

 

DMG区块链方案公司CEO谢尔登·本内特(Sheldon Bennett)指出,电力公司以每千瓦时约10美分的价格向家庭出售电力,但如果使用其电力来进行比特币挖矿,则同每千瓦时约至少可以赚取24美分(以比特币价格40000美元为基础)。这种利润差距导致一家大型的美国电力公司购买了DMG的比特币挖矿容器(装有挖矿设备的移动设备)。这种附加组件不仅可以帮助电力公司保持稳定的发电量,从而降低生产成本,并且从长远来看可以避免提高客户电费,还可以带来额外的现金,从而使电力公司有能力扩展到太阳能等更有利可图的领域。

正如杰克多西所说,在某些情况下,比特币已经在激励人们向可再生能源过渡。虽然DMG在不列颠哥伦比亚省的业务已经完全依靠廉价水电,但一直在努力降低能源成本,同时还在安装太阳能装置。DMG预计将在几年内开始从该投资中获得回报。DMG负责人表示,“我们之所以努力开发可再生能源,是因为这种转变符合逻辑。建立一座太阳能发电厂对是自然而合乎逻辑的,因为这将使我们获得最低成本的电力。”

随着华尔街和大型银行对比特币的兴趣增加,其参与加密货币也面临着越来越大的环保政策压力。在一个月或两个月内,DMG准备推出第一个完全使用清洁能源运行的比特币矿池,金融机构已经对此产生了兴趣。未来,以环保方式进行比特币挖矿将是一个政治正确的市场。

 

 

今天上午,马斯克发推表示,“正在和北美的一些比特币矿企交谈,他们承诺要发布当前和计划的可再生能源耗用情况,而且呼吁全球的矿工们这么做。”MicroStrategy 首席执行官 Michael Saylor 转推该推文并表示,他主持了马斯克与领先的北美比特币矿企之间的会议,这些矿企已同意组建比特币挖矿委员会(Bitcoin Mining Council),以提高能耗透明度和加快全球范围内的可持续性活动。

出席该会议的八家机构高管,包括 Argo Blockchain、Blockcap、Core Scientific、Galaxy Digital、HIVE Blockchain、Hut 8 Mining、Marathon Digital Holdings 等公司的高管,这些机构决定成立一个组织,让能源耗用的披露标准化,并寻求达到环境、社会和治理(ESG)目标。

由此可见,比特币挖矿的能源损耗并非不可调和的矛盾,并且正在朝着更环保的方向转化。

作者:区块链头条V;来自链得得内容开放平台“得得号”,本文仅代表作者观点,不代表链得得官方立场凡“得得号”文章,原创性和内容的真实性由投稿人保证,如果稿件因抄袭、作假等行为导致的法律后果,由投稿人本人负责得得号平台发布文章,如有侵权、违规及其他不当言论内容,请广大读者监督,一经证实,平台会立即下线。如遇文章内容问题,请发送至邮箱:linggeqi@chaindd.com

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