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纽约重启加密矿场 环境与利益的交锋

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新兴产业比特币挖矿在不断发掘数字财富的同时也受到环保主义者们的强烈抵制。

Greenidge Generation是一家成立于1937年燃煤发电厂,如今转向更清洁的天然气能源开采比特币。它辩称自己遵守了纽约所有的环保法规。而环保主义者们并不认同,他们认为Greenidge不仅损害地球环境,还将造成纽约气候环境的恶化。尽管Greenidge每天只能开采4个比特币,它已经成为了节能减排人士们的眼中钉。

Greenidge Generation称自己是全天候利用天然气来发电的比特币采矿设施。根据美国能源信息署的数据显示,每百万英制热单位(MMBtu)天然气约排放117磅二氧化碳,比煤炭的200 MMBtu低40%以上。尽管天然气比煤炭能源更加环保,但天然气的碳排放影响依旧远远超过太阳能,风能等可再生能源。

Earth Justice的代理律师Mandy DeRoche对Decrypt表示 “这根本就不环保。我认为除了夏季和冬季的几天以外,重启一个曾经关停的发电厂,并全天候的燃烧天然气不符合任何地方的温室气体减排目标。”

这个月的月初,纽约参议员Kevin Parker(D) 向环境保护委员会提交法案,若提案通过,比特币采矿中心只有在全面的环境审查后才可以运营,这个过程可能长达三年。该法案指出,“加密货币持续的采矿行为,大大增加了纽约州的能源使用量,“同时这种采矿行为排放的二氧化碳,甚至会使整个国家的排放量超出温室气体排放规定。这项法案不仅针对Greenidge,还威胁到州内不断涌现的比特币采矿中心。该法案还有可能成为其他州和国家遏制加密业务的典范。

Greenidge反对这项措施并表示已获准在纽约州Dresden运营其设施。Greenidge在2016年取得Title V许可证,并希望在今年9月续期。在3月25日,Greenidge向纽约环保部提交了续期Title V的各项材料。Dresden每年排放64万吨左右的二氧化碳当量。根据环境保护局碳排放计算得出,64万吨二氧化碳的排放量相当于燃烧7.08亿镑的煤炭,全年1.6万户家庭的用电量,或者行驶1.6亿英里。根据比特币整体碳排放记录也可以反推出Greenidge的环境影响。如果按照Greenidge每年二氧化碳排放最高值来推算,比特币矿工们产生的碳排放占了总碳排放比的1%。

除了环境问题,DeRoche还对Decrypt表示,Greenidge的排放可能不会受到监管。“一般商业许可证都会正常续期,但是像Greenidge这种工厂,背后的业务其实无人看管。”DeRoche和Earth Justice共同致函纽约环境监管机构来警告重启像Greenidge这样的发电厂可能会成为日后比特币采矿业务增长的一部分计划。区块链公司Digihose Technology正在打算开发Fortistar North Tonawanda发电厂用来比特币采矿业务。 DeRoche补充道,“如果不对Greenidge这样的工厂加以抵制,日后会大大影响碳排放目标,这些工厂不是无缘无故被废弃的。”

Greenidge Generation的CEO Dale Irwin在与Decrypt的对话中反驳了一些关于公司的批评。Irwin表示,Greenidge的重启并不只是为了比特币挖矿。然而早在2019年,Greenidge就对比特币采矿进行了试点工程。但Iriwin表示,Greenidge的重启还刺激了纽约经济,“我们现在有35名员工,将来会扩招到40到50名,而且我们的平均工资是社会水平的两倍。”

根据Town Charts上2020年人口普查的经济分析数据显示,Dresden的平均工资在每年38,214美元。而Irwin声称Greenidge的平均工资是77,000美元。Iriwin计划未来也不会继续采用天燃气,并将积极响应到2030年,纽约70%的电力将来自可再生能源这一政策。

Greenidge的采矿设备每天可开采3.8-4个比特币,这意味着每天约赚15万美金,较2020年三月的5万元有大幅增长。Iriwin认为,公司不仅为周边地区提供服务,还在为世界各地比特币经济命脉作出了贡献。这些言论显然不会打动像DeRoche这样的环保人士,她认为Greenidge是在吹捧不现实的利益来掩饰造成的环境污染。

眼下,关于比特币挖矿利益和环保的争端愈演愈烈,政府官员们也各执一词。纽约州州长Andrew Cuomo发推表示,自己曾忽视气候变化,没有及时签署环保法案是自己的严重疏忽。然而International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW)则认为签署环保法案来阻止巨大的利益是大错特错。

在美国,比特币开采业务一直在持续壮大,从2019年9月的4%增长到如今全球份额的近8%。Irwin表示比特币采矿业务将长期存在,与中国不环保也没有明确法规的采矿作业相比,在纽约会得到更好更蓬勃的发展。“在拥有一个已知完善环境法规的地方发展,总比在不预估排放也没有明确法规的地方发展要好。”

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